乾燥して鼻の奥や喉が痛い!職場でも簡単にできる対策はあるの?

日本の冬の気候は、シベリアからの寒冷な季節風が日本海側に雪を降らせます。

その後季節風は山を越えて太平洋側に吹き降りますが、日本海側で雨や雪を降らせて水分を放出していますので非常に乾燥した状態になっています。

その乾燥した冬の大気が冬の暖房で暖められますので、更に乾燥が進みます。

あまり乾燥していない湿度が高い状況では、風邪などの原因となるウイルスはすぐに地面に落下しますが、湿度が低くなり40%以下になるとウイルスの落下速度が遅くなります。

落下速度が遅くなると人が空気中のウイルスを吸い込む機会が多くなり、その時に鼻や喉から感染して炎症を起こし風邪をひきやすくなると考えられます。

鼻やのどの痛み


のどを押さえる女性
鼻や喉が痛くなる症状は風邪の時にあらわれることが多く、鼻や喉などの上気道がウイルスや細菌などに感染して痛みが起こると考えられます。

鼻や喉の粘液には血液が集められており、風邪のウイルスと戦うために鼻や喉の痛みの症状が出てくる他、鼻詰まりや喉の腫れなどの症状もあらわれると思われます。

ウイルスや細菌に対する防御反応は、せきや痰、くしゃみや鼻水などの症状となってあらわれることもあります。

うがいとマスクによる喉のケア


うがい液とハンドソープ
喉のケアではじめに考えられるのは職場や自宅でのうがいの励行です。

うがいをすることは粘液の分泌や血行を良くするほかに、病原体やホコリなどの異物を粘液と一緒に外に出す働きがあります。

外出から帰ってきた時は職場でも自宅でもうがいをすることが大切であり、特に人混みの場所などに出かけた時は入念なうがいをすることが必要だと思われます。

マスクを着用することで、塵や埃、冷気などを吸い込むことを防ぎ、口の中が乾燥することも防止することもできます。

風邪やインフルエンザが流行する冬場の人混みや埃っぽい場所ではマスクを着用することが効果的です。

飲み物や加湿によるケア


パソコンとアロマ加湿器
職場が乾燥しているとウイルスが空気中に漂うために感染しやすくなると考えられます。

また、喉が渇くと気道の粘膜も乾燥して病原体などを追い出す繊毛運動が弱くなりますので、一層ウイルスに感染しやすくなります。

お酒や辛い物、熱すぎるものなどの刺激物は、喉の水分を奪うことや粘膜を傷つける可能性があり、冬の風邪などが流行する時期に過度に摂取することは控えることが賢明だと思われます。

風邪の原因はほとんどがウイルスの感染によるものだと言われており、ウイルスが侵入しやすくなる気道の乾燥を防ぐとともにオフィスなどの湿度を一定にして乾燥した状態にしないことが重要になります。

カラオケやタバコに注意


タバコの吸い殻
カラオケはストレスの発散などに効果的ですが、歌い過ぎて声を出し過ぎることは喉を傷める原因になることもあり注意が必要です。

カラオケよりも喉に悪いのはタバコです。

タバコもストレスの発散には効果的な面がありますが、喉だけでなく肺にも悪く病気を発症する可能性があります。

たとえば、軌道に炎症を起こし咳や痰を出す慢性の呼吸器疾患の原因は、ほとんどが喫煙によるものだと考えられます。

タバコは自分の喉にダメージを与えるだけでなく、受動喫煙により周囲の人の咳の原因になることなどのダメージを与えることも考えられます。

ハウスダスト


マスクを両手で抑える女性
ハウスダストは室内のチリやホコリの中でも1mm以下の肉眼で見えにくいもののことで、衣類などの繊維くずやダニの死骸、ペットの毛や花粉、カビや細菌など様々なものがあります。

ハウスダストは空気中に舞い上がりやすく体内に入りやすいので、くしゃみや鼻水などのアレルギー反応を起こす原因になります。

アレルギー反応は体内に侵入しようとするウイルスや細菌などの外的を追い出そうとする免疫反応で、皮膚炎や鼻炎、結膜炎や喘息などの病気の原因になるハウスダストの侵入に対しても拒否反応を示します。

ハウスダストの発生源と掃除


掃き掃除
ハウスダストの発生源となるものは外からや空気中、家の中などがあり、様々な経路でハウスダストになると考えられます。

具体的には、外からの発生源は花粉や排気ガス、昆虫の死骸や土砂のホコリなどがあり、空気中の発生源としてはカビの胞子や病原菌、ダニの死骸やフンなどがあります。

家の中の発生源は衣類のホコリや食べ物のくず、髪の毛やフケ、たたみや紙くず、たばこの煙やペットの抜け毛などがあります。

人の就寝中は部屋の空気が動かないので、ハウスダストは朝までの間に床の上に落ちてたまっています。

このハウスダストがたまった状態の朝に床を掃除することが、最も効率の良い掃除になると思われます。

寝起きに出るくしゃみは、人が起きて動くことによりハウスダストが舞い上がることが原因だと考えられます。

日中の人がいない家の中も空気の動きがないのでハウスダストは床の上に落ちていますが、夕方以降に人が帰ってくると人の動きでハウスダストも舞い上がり、人が就寝して空気の動きがなくなると再びハウスダストが床に落ちます。

ハウスダストによるアレルギー性鼻炎やアレルギー性結膜炎


ベッドで頭を抱えている女性
ハウスダストで引き起こされるアレルギー反応の軽いものはくしゃみや鼻水ですが、皮膚炎や鼻炎、結膜炎や喘息などの疾患の原因になる場合もあります。

アレルギー性鼻炎は、アレルギーの原因となる物質が体内に侵入して鼻の粘膜に炎症を起こすものです。

発作のようなくしゃみが続くことや水のような鼻水や鼻詰まりの症状が起こります。

アレルギー性鼻炎には、ハウスダストが原因と考えられる通年性のものと花粉が飛散している時期の季節性のものがあります。

アレルギー性結膜炎は、異物が結膜に入ることで目が充血することや強いかゆみが起こる疾患です。

ハウスダストが原因とされる通年性のものとスギ花粉などが原因と考えられる季節性のものの他、最近はコンタクトレンズの汚れが刺激になって起こることも分かってきています。

ハウスダストによるアトピー性皮膚炎と気管支喘息


診察する医師と患者
アトピー性皮膚炎もハウスダストや食べ物などが原因と考えられるアレルギー疾患です。

乳幼児の時期は顔や頭、耳などの皮膚が赤く腫れる症状、小児期以降は皮膚がカサカサに乾いて固くなる症状が見られます。

強いかゆみがあるために皮膚をかくと傷がつき、細菌に感染して悪化することもあります。

思春期の頃に始まることが多いのですが、成人以降も続くと慢性化する場合もあります。

気管支喘息は、小児の場合と成人の場合があります。

小児の場合は発症のピークが1歳から2歳で、8割ほどは未就学の時に発症します。

小児の気管支喘息の7割ほどは大人になるまでに治りますが、再発するケースもあります。

成人の気管支喘息は、アレルギーによる気道の慢性的な炎症であり、少しの刺激でも反応して気道が狭くなり息苦しくなる症状が出ます。

日常生活の予防


オフィスから窓の外見るビジネスウーマン
職場や自宅の鼻や喉の痛みの予防の基本は、掃除や洗濯をして環境を清潔にすることです。

オフィスや自宅の清掃を毎日行い、自宅では寝室を念入りに掃除することが大切になります。

カビやダニが繁殖しやすいタオルや足ふきマットなどは、会社でも自宅でも洗濯することやこまめに交換することが必要です。

花粉の季節以外は、窓やドアを開けて風通しを良くすることも大事です。

また、ダニなどが繁殖しやすい室温や湿度に注意することやダニなどを防止する用品を使用すること、ペットを飼う場合は抜け毛や汚れに気をつけること、外出から帰った時には花粉などを払い落して室内に持ち込まないことなどの予防が大事になります。

職場や自宅での病気への対処法


加湿器と植物
アレルギー性鼻炎はハウスダストが主な原因だと考えられますので、きめ細かい部屋の掃除と室温や湿度の調整を行って、アレルギーの原因となるカビやダニ、ほこりなどを取り除くことが重要です。

アトピー性皮膚炎は、皮膚のバリア機能が弱まっていますので、皮膚の保湿ケアを行うことが大切になります。

気管支喘息の発作が起こった時は、喘息の程度を正確に把握して落ち着かせることなどが大事になります。

症状によっては市販の薬を使用することも必要であり、その人に合った薬を使うことが大切です。

まとめ


生姜と紅茶
冬になると気温や室内の暖房などで空気が乾燥して鼻や喉が痛くなります。

室内の空気の乾燥の対処は、水やお茶などの飲み物で喉を潤すとともに、部屋の湿度を保つことです。

また、うがいの励行やマスクの着用、カラオケで声を出し過ぎないことやタバコを吸い過ぎないことなどです。

鼻や喉の痛みの大きな原因にはハウスダストですが、ハウスダストは人が起き上がり動き始めると空気も動き舞い上がるので活動がはじまります。

ハウスダストで引き起こされるアレルギー反応の軽いものはくしゃみや鼻水ですが、皮膚炎や鼻炎、結膜炎や喘息などの疾患の原因にもなります。

喘息の症状は、息をするたびに狭まった気道を息が通る音を出すことが特徴的で、発作で激しい咳き込みなどが起こることもあります。

色々な対処法が限界の時は、耳鼻咽喉科や眼科、皮膚科やアレルギー科など症状に応じた診察を受けることが必要になります。

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